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Bennani conclut en tête les essais WTCC de Barcelone

Bennani conclut en tête les essais WTCC de Barcelone

13/02/2015 17:30

Après Sébastien Loeb ce matin, Mehdi Bennani réalise avec sa Citroën C-Elysée WTCC le meilleur chrono des essais du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme organisés à Barcelone.

Bennani, qui était entré dans l’histoire la saison dernière en devenant le premier pilote africain vainqueur d’une course de WTCC, a rejoint en 2015 le Sébastien Loeb Racing et a d’ores et déjà envoyé un message fort à ses rivaux en décrochant le meilleur chrono dans les dernières minutes de la séance.

Le Marocain a en effet bouclé les 4,655 kilomètres du circuit catalan en 1’50’’948, devant Gabriele Tarquini et sa Civic du Castrol Honda World Touring Car Team, à 0’’145. Hugo Valente (Chevrolet RML Cruze TC1 – Campos Racing) signa son meilleur temps en 1’51’’6 et précède son équipier John Filippi et Tiago Monteiro, le deuxième pilote officiel Honda. Loeb se chisse au 6e rang, talonné par Norbert Mischelisz Honda Civic – Zengő Motorsport).

Stefano D’Aste prit également la piste pour sa première avec la Cruze du team ALL-INKL.COM Münnich Motorsport. Ses chronos n’ont pas été enregistré officiellements, mais ce matin il fut relevé en 1’51’’788

Plusieurs concurrents n’ont pas pris la piste, ayant procédé à d’autres essais durant l’hiver pour certains, étant encore en phase de développement pour d’autres. C’est le cas de LADA Sport, actuellement en essais intensifs avec sa nouvelle Vesta à Magny-Cours. L’objectif : être prêt pour le coup d’envoi de la saison en Argentine du 6 au 8 mars !

Chronos (vendredi après-midi) :
1 Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC) 1m50.948s
2 Gabriele Tarquini (Honda Civic WTCC) 1m51.063s
3 Hugo Valente (Chevrolet RML Cruze TC1) 1m51.216s
4 John Filippi (Chevrolet RML Cruze TC1) 1m51.641s
5 Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC) 1m52.075s
6 Sébastien Loeb (Citroën C-Elysée WTCC) 1m52.790s
7 Norbert Mischelisz (Honda Civic WTCC) 1m52.846s

Chronos combinés
1 Sébastien Loeb (Citroën C-Elysée WTCC) 1m49.972s
2 Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC) 1m50.847s
3 Gabriele Tarquini (Honda Civic WTCC) 1m51.063s
4 Hugo Valente (Chevrolet RML Cruze TC1) 1m51.216s
5 Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC) 1m51.319s
6 John Filippi (Chevrolet RML Cruze TC1) 1m51.723s
7 Norbert Mischelisz (Honda Civic WTCC) 1m52.045s

Thed Björk remporte une première manche très disputée à Shanghai dans le cadre du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, s’emparant des commandes à seulement deux virages de l’arrivée à bord de sa Volvo S60 Polestar TC1.

José María López l’emporte largement à l’issue de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, tandis que Mehdi Bennani s’adjuge provisoirement le titre de champion WTCC Trophy* en assurant le triplé pour Citroën.

Thed Björk décroche sa première victoire en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme. Une première pour lui, mais également pour Volvo et le Polestar Cyan Racing, grâce à une manœuvre sur Norbert Michelisz à deux virages de l’arrivée de la Course d’ouverture du meeting WTCC Race of China.

Norbert Michelisz espère réitérer l’exploit réaliser au Japon il y a trois semaine : remporter la Course d’ouverture en s’élançant depuis la première ligne de la grille.

Tom Coronel confie ne pas en avoir cru ses yeux lorsqu’il fut délogé de la pole position de la Course d’ouverture dans les toutes dernières secondes du deuxième segment des qualifications (Q2) du meeting FIA WTCC Race of China.

En devançant son rival Tom Chilton à l’issue des qualifications disputées sur le Shanghai International Circuit, hier, Mehdi Bennani s’est approché encore un peu plus du prestigieux sacre en WTCC Trophy, la catégorie du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme réservées aux concurrents indépendants.