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Citroën partira en quête du “hat-trick” en 2016

Citroën partira en quête du “hat-trick” en 2016

19/11/2015 14:00

Citroën a renouvelé pour son engagement dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme et confirme partir en quête d’un troisième titre Pilotes et Constructeurs consécutif en 2016.

La marque française s’est affirmée comme la référence en WTCC depuis le début de son programme en 2014, comptabilisant à ce jour un impressionnant ratio de 80% de victoire. Le constructeur, au terme de l’exercice 2016, concentrera cependant de nouveau son activité compétition sur le Championnat du Monde FIA des Rallyes, 2017 coïncidant avec l’introduction d’un nouveau règlement technique. Des discussions sont malgré tout en cour pour qu’à cette échéance, et au-delà, des Citroën C-Elysée WTCC continuent à être engagées à titre semi-privé.

François Ribeiro, Responsable d’Eurosport Events, promoteur du WTCC, confie : “Nous nous sommes réjouis que Citroën choisisse le WTCC parmi tant d’autres disciplines internationales et nous sommes très heureux de ce qu’ils lui ont apporté par leur présence. En raison du climat économique, il a été demandé à Citroën Racing de concentrer ses activités sur un seul championnat du monde et l’équipe a choisi de retrouver ses racines en rallyes avec un moteur performant qui a fait ses preuves en WTCC. Nous respectons cette décision et savons que la présence d’un constructeur est cyclique en sport automobile.”

Ribeiro poursuit : “Il ne fait aucun doute que Citroën a élevé le niveau, tant au niveau technologique que des performances, en même temps que fut introduit un nouveau règlement technique. Mais le WTCC tenait déjà sur ses deux pieds avant que Citroën n’arrive, et cela continuera ainsi en 2017 et après. L’équipe sera représentée officiellement en 2016 et nous sommes déjà en pourparler pour l’engagement d’un team semi-officiel au terme de cette date. Avec l’implication sur le long terme de Volvo, cinq marques seront présentes sur les grilles de départs la saison prochaine et les discussions se poursuivent pour de potentiels nouveaux programmes. Nous annoncerons bientôt deux nouveaux partenaires ainsi qu’un calendrier remanié pour 2016. Je suis également impatient d’assister aux premiers MAC3 ainsi qu’à notre partenariat avec le Goodwood Festival of Speed.”

Citroën confirme par ailleurs que José María López et Yvan Muller porteront désormais seuls ses couleurs en 2016. Sébastien Loeb, qui est actuellement engagé dans une belle lutte avec Muller pour la deuxième place du championnat, évoluera quant à lui au sein de l’effectif Peugeot en rallyes-raids.

Après dix ans de domination en WRC, je ne connais pas beaucoup de pilotes qui, à 40 ans, auraient pris le risque de se lancer dans un nouveau championnat et une nouvelle discipline très compétitive. Chapeau !“, poursuit Ribeiro. “C’est lui qui a convaincu Citroën de s’engager en WTCC, et il ne pourra malheureusement plus tenter de battre José María López l’an prochain. Sébastien est un véritable compétiteur et ne ne peux pas croire qu’il ne ressente pas une pointe d’envie de terminer le travail après avoir remporté quatre courses en 2015 et en occupant aujourd’hui la deuxième place du championnat avec cinq points d’avance sur son quadruple champion du monde d’équipier Yvan Muller. Il est un fabuleux ambassadeur pour le sport automobile, un pilote de référence, il a fait beaucoup pour le WTCC et apportera beaucoup, j’en suis certain, à Peugeot Sport.

En attendant, la saison 2015 du WTCC se poursuit, et les concurrents y mettront un point final lors de la première épreuve nocturne du championnat que se déroulera vendredi 27 novembre.

Il a été conseillé à Dániel Nagy “d’attaquer et de se souvenir qu’il était jeune” lorsque le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme reprendra ses droits au Japon, ce week-end.

Tom Chilton ne veut pas attendre avant de retrouver la plus haute marche du podium d’une manche de Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme.

Embarquer 80 kilos de poids de compensation lors du meeting FIA WTCC JVCKENWOOD, ce week-end, n’est pas de nature à inquiéter la star Honda Tiago Monteiro.

Ferenc Ficza confie qu’avoir manqué le meeting FIA WTCC Race of Argentina fut “très frustrant”, mais affirme être prêt à reprendre le volant sur le Twin Ring Motegi, du 2 au 4 septembre.

Ryo Michigami débutera ce week-end dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme à l’occasion du meeting WTCC JVCKENWOOD Race of Japan. Il sait cependant d’ores et déjà qu’il ne sera pas là pour faire le nombre !

La voiture d’essai de Polestar Cyan Racing, destinée à préparer l’équipe suédoise à étendre son développement à partir de 2017 dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, a débuté son programme.