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Coronel de retour sur la terre du succès en WTCC

Coronel de retour sur la terre du succès en WTCC

07/09/2015 14:00

Brillant animateur du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, Tom Coronel retrouvera un terrain familier lorsqu’il posera ses valises sur le Twing Ring Motegi, théâtre de la JVC KENWOOD WTCC Race of Japan, du 11 au 13 septembre.

Si la plupart des rivaux de Coronel n’ont aucune expérience de ce tracé de 4,801 kilomètres, le Hollandais eut le loisir de le limer à maintes reprises lorsque son choix de carrière lui a fait prendre, dans ses jeunes années, la direction du Japon.

En 2003, Coronel était associé à Daisuke Ito lorsqu’il y remporta une manche de GT500, le seul succès de Honda dans le championnat cette année-là. Six ans plus tôt, il était devenu champion F3 à Motegi avec TOM’S Toyota. Et en 1999, il y remporta celui de Formule Nippon avec le team Nakajima.

Pour son retour sur le Twin Ring Motegi, Coronel sera au volant de la même Chevrolet RML Cruze TC1 du ROAL Motorsport que celle qui le mena au podium en Hongrie, courant mai. Le pilote de 43 ans sera par ailleurs un prétendant aux honneurs dans le Trophée Yokohama au côté de son équipier Tom Chilton. Coronel, enfin, est le pilote le plus capé au Japon, s’étant imposé à trois reprises depuis que le WTCC se rend au Japon.

Les faits marquants de Coronel au Japon
1996 :
Oriente sa carrière vers la F3 japonaise et s’installe à Gotemba, au pied du Mont Fuji
1997 : Remporte le titre All-Japan F3
1998 : Remporte deux victoires en GT500 et termine 5e de la Formula Nippon
1999 : Vice-champion GT500 avec le teams Nakajima Honda et champion Formula Nippon
2003 : Remporte la course de GT500 sur le Twin Ring Motegi
2008 : Décroche la victoire dans la course 2 de la WTCC Race of Japan à Okayama
2011 : S’impose encore en WTCC au Japon, cette fois à Suzuka
2013 : Son succès dans la course 2, toujours à Suzuka, est sa dernière, à ce jour, en WTCC

Photo : Gentiment fournie par Tom Coronel !

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