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Des années d’attente pour Rydell avant de retrouver le WTCC

Des années d’attente pour Rydell avant de retrouver le WTCC

06/03/2015 23:11

La patience aura payé pour Rickard Rydell qui retrouve enfin les pelotons du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme.

Le multiple champion de courses de Tourisme et ancien vainqueur en WTCC, absent depuis 2009, est de retour sur les grilles de départs, au sein de l’effectif du team suédois NIKA Racing qui aligne une Honda Civic WTCC.

Malgré le peu d’essais réalisés durant l’hiver, Rydell espère pouvoir prétendre aux podiums un peu plus tard dans la saison.

Cela fait des années que j’attends ce moment de retrouver le WTCC et je suis très excité de cette nouvelle aventure avec Honda“, confie le Suédois de 47 ans, qui pilote pour la première fois une TC1. “Le retard pris dans l’assemblage de la voiture ne nous a pas permis de boucler notre programme de tests. Bien que celui réalisé fut très positif, il nous aurait fallu 4 ou 5 jours de plus pour mieux comprendre les réglages.”

“La TC1 est bien plus rapide que toutes les voitures que j’ai piloté en WTCC, mais la distribution du poids est assez similaire et je pense que cela convient à mon style de pilotage. Honda a travaillé d’arrache pied durant l’hiver pour réduire l’écart avec Citroën. Nous devons néanmoins être réalistes et personnellement, je serai si nous terminons en milieu de peloton dès les premières courses. Je n’ai jamais couru sur ce circuit en Argentine. Nous serons donc d’entrée mis à rude épreuve.”

“Mon objectif cette saison consiste à décrocher au moins deux podium, et bien que je ne sous-estime absolument pas le challenge qui nous attend, je suis assez optimiste. Nous avons une équipe très forte – il suffit d’observer son histoire – et je suis convaincu du potentiel de ce programme.”

Si Rydell n’a jamais piloté sur l’Autódromo Termas de Río Hondo, il participa à une manche du championnat de tourisme argentin à Buenos Aires en 2004. Deuxième à quatre tours de la fin, il fut malheureusement contraint à l’abandon.

Thed Björk remporte une première manche très disputée à Shanghai dans le cadre du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, s’emparant des commandes à seulement deux virages de l’arrivée à bord de sa Volvo S60 Polestar TC1.

José María López l’emporte largement à l’issue de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, tandis que Mehdi Bennani s’adjuge provisoirement le titre de champion WTCC Trophy* en assurant le triplé pour Citroën.

Thed Björk décroche sa première victoire en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme. Une première pour lui, mais également pour Volvo et le Polestar Cyan Racing, grâce à une manœuvre sur Norbert Michelisz à deux virages de l’arrivée de la Course d’ouverture du meeting WTCC Race of China.

Norbert Michelisz espère réitérer l’exploit réaliser au Japon il y a trois semaine : remporter la Course d’ouverture en s’élançant depuis la première ligne de la grille.

Tom Coronel confie ne pas en avoir cru ses yeux lorsqu’il fut délogé de la pole position de la Course d’ouverture dans les toutes dernières secondes du deuxième segment des qualifications (Q2) du meeting FIA WTCC Race of China.

En devançant son rival Tom Chilton à l’issue des qualifications disputées sur le Shanghai International Circuit, hier, Mehdi Bennani s’est approché encore un peu plus du prestigieux sacre en WTCC Trophy, la catégorie du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme réservées aux concurrents indépendants.