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Essais Libres 2 : Chilton se rebiffe en Thaïlande

Essais Libres 2 : Chilton se rebiffe en Thaïlande

31/10/2015 12:05

Tom Chilton fait le show aux Essais Libres 2, ultime préparation avant les 21e et 22e manches du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, en donnant le rythme sur le Chang International Circuit, à Buriram.

Sous des températures tout juste inférieures à 30°C, Chilton a avalé les 4,555 kilomètres du circuit qui accueille ce week-end la première édition de la  WTCC Race of Thailand en 1m38.881.

J’ai réalisé un excellent deuxième secteur, qui se compose de la portion la plus technique du tracé, confie Chilton, en lice pour le Trophée Yokohama au volant de sa Chevrolet RML Cruze TC1. J’avais jusqu’alors rencontré des problèmes avec les amortisseurs, le différentiel et l’embrayage, ce qui signifie que je n’avais pu bouclé que deux tours lancés avant les EL2, qui plus est avec une auto qui ne fonctionnait pas correctement. Comme il fallait apprendre la piste, je me suis forcé ensuite à rester en piste, à attaquer, et c’est ce qui me vaut de terminer P1. Il faut maintenant que je reproduise cette performance en qualifications.”

Gabriele Tarquini se hisse en 2e position pour le compte de Honda, à 0.078s du Britannique, talonné par Norbert Michelisz et Tiago Monteiro, eux aussi sur Honda. Mehdi Bennani apparait comme le meilleur pilote de Citroën en 5e position, précédant Hugo Valente, John Filippi, José María López, Sébastien Loeb, Grégoire Demoustier, Ma Qing Hua et la LADA de Rob Huff. Un classement très serré puisqu’une seconde, seulement, séparent les douze premiers.

Les concurrents retrouveront maintenant la piste à 10h00, dimanche, pour les qualifications qui détermineront la pole position présentée par DHL.

Norbert Michelisz a confié que l’état de santé de son coéquipier Honda, Tiago Monteiro, est bien plus important pour lui que les podiums sur lesquels il est monté sur la légendaire Nürburgring Nordschleife le week-end dernier.

D’après Tom Chilton, le double champion WTCC et l’actuel leader du classement, José María López, est tellement bon qu’il est du niveau de la légende du sport automobile, Ayrton Senna.

Les trois pilotes d’usine LADA ont inscrit des points dans les deux courses qui se sont disputées sur la Nürburgring Nordschleife, dernier circuit à avoir le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme.

Le succès de Citroën en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme ne s’arrête pas. L’équipe française a décroché une pole position, deux victoires et deux meilleurs tours en course sur la légendaire Nürburgring Nordschleife samedi dernier.

Thed Björk pense qu’il était possible, avec sa Volvo S60 Polestar TC1, de disputer une place sur le podium dans la Course d’Ouverture de la FIA WTCC Race of Germany, samedi.

Tiago Monteiro loue la résistance de sa Honda Civic WTCC conçue selon les exigences du règlement technique TC1 du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, après avoir été victime d’un accident à très haute vitesse, samedi, sur la Nürburgring Nordschleife.