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Essais Libres 2 : Chilton se rebiffe en Thaïlande

Essais Libres 2 : Chilton se rebiffe en Thaïlande

31/10/2015 12:05

Tom Chilton fait le show aux Essais Libres 2, ultime préparation avant les 21e et 22e manches du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, en donnant le rythme sur le Chang International Circuit, à Buriram.

Sous des températures tout juste inférieures à 30°C, Chilton a avalé les 4,555 kilomètres du circuit qui accueille ce week-end la première édition de la  WTCC Race of Thailand en 1m38.881.

J’ai réalisé un excellent deuxième secteur, qui se compose de la portion la plus technique du tracé, confie Chilton, en lice pour le Trophée Yokohama au volant de sa Chevrolet RML Cruze TC1. J’avais jusqu’alors rencontré des problèmes avec les amortisseurs, le différentiel et l’embrayage, ce qui signifie que je n’avais pu bouclé que deux tours lancés avant les EL2, qui plus est avec une auto qui ne fonctionnait pas correctement. Comme il fallait apprendre la piste, je me suis forcé ensuite à rester en piste, à attaquer, et c’est ce qui me vaut de terminer P1. Il faut maintenant que je reproduise cette performance en qualifications.”

Gabriele Tarquini se hisse en 2e position pour le compte de Honda, à 0.078s du Britannique, talonné par Norbert Michelisz et Tiago Monteiro, eux aussi sur Honda. Mehdi Bennani apparait comme le meilleur pilote de Citroën en 5e position, précédant Hugo Valente, John Filippi, José María López, Sébastien Loeb, Grégoire Demoustier, Ma Qing Hua et la LADA de Rob Huff. Un classement très serré puisqu’une seconde, seulement, séparent les douze premiers.

Les concurrents retrouveront maintenant la piste à 10h00, dimanche, pour les qualifications qui détermineront la pole position présentée par DHL.

Thed Björk remporte une première manche très disputée à Shanghai dans le cadre du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, s’emparant des commandes à seulement deux virages de l’arrivée à bord de sa Volvo S60 Polestar TC1.

José María López l’emporte largement à l’issue de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, tandis que Mehdi Bennani s’adjuge provisoirement le titre de champion WTCC Trophy* en assurant le triplé pour Citroën.

Thed Björk décroche sa première victoire en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme. Une première pour lui, mais également pour Volvo et le Polestar Cyan Racing, grâce à une manœuvre sur Norbert Michelisz à deux virages de l’arrivée de la Course d’ouverture du meeting WTCC Race of China.

Norbert Michelisz espère réitérer l’exploit réaliser au Japon il y a trois semaine : remporter la Course d’ouverture en s’élançant depuis la première ligne de la grille.

Tom Coronel confie ne pas en avoir cru ses yeux lorsqu’il fut délogé de la pole position de la Course d’ouverture dans les toutes dernières secondes du deuxième segment des qualifications (Q2) du meeting FIA WTCC Race of China.

En devançant son rival Tom Chilton à l’issue des qualifications disputées sur le Shanghai International Circuit, hier, Mehdi Bennani s’est approché encore un peu plus du prestigieux sacre en WTCC Trophy, la catégorie du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme réservées aux concurrents indépendants.