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Essais Libres 1 : Tarquini poursuit la domination Honda sur le WTCC

Essais Libres 1 : Tarquini poursuit la domination Honda sur le WTCC

12/09/2015 03:42

L’impressionnant démarrage de Gabriele Tarquini lors de la JVC KENWOOD WTCC Race of Japan se poursuit ce matin avec le meilleur chrono des Essais Libres 1 pour le pilote du Castrol Honda World Touring Car Team, sur le Twin Ring Motegi.

Après avoir établi le meilleur chrono des tests du vendredi, Tarquini était plein d’optimisme au sujet des performances de sa Honda Civic chaussée de pneumatiques Yokohama. Il n’a pas déçu, concluant les 30 minutes des EL1 avec un temps de 1’57”127 qui éclipse celui de 1’57”146 signé hier. Norbert Michelisz se charge encore une fois d’assurer le doublé pour le constructeur japonais en s’approchant à 0”638 de la référence de l’Italien. Le Hongrois s’affirme par ailleurs au sommet de la hiérarchie du Trophée Yokohama.

Le moteur était bien meilleur qu’hier et je suis très satisfait du set-up, confie Tarquini. Nous avons modifié pas mal de choses depuis hier et ça semble aller dans le bon sens. Décrocher ce meilleur chrono me donne encore davantage de confiance. La voiture est plaisante à conduire et j’aime ce circuit. Beaucoup de choses positives ce week-end !

Sébastien Loeb se classe 3e derrière Michelisz, soit le meilleur temps du team Citroën Total WTCC, devant la Honda de Tiago Monteiro. Suivent les C-Elysée d’Yvan Muller, Mehdi Bennani, Ma Qing Hua et José María López. Le champion en titre est ensuite talonné par les pilotes LADA Sport Rosneft, Rob Huff et Nicky Catsburg.

Hugo Valente, Tom Chilton, Tom Coronel, John Filippi, Stefano D’Aste, Nicolas Lapierre et Grégoire Demoustier ferment ensuite la marche.

Les Essais Libres 2 débuteront à 12h00 locales (-7 en Europe continentale). Cliquez ici pour retrouver le classement des Essais Libres 1.

Thed Björk remporte une première manche très disputée à Shanghai dans le cadre du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, s’emparant des commandes à seulement deux virages de l’arrivée à bord de sa Volvo S60 Polestar TC1.

José María López l’emporte largement à l’issue de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, tandis que Mehdi Bennani s’adjuge provisoirement le titre de champion WTCC Trophy* en assurant le triplé pour Citroën.

Thed Björk décroche sa première victoire en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme. Une première pour lui, mais également pour Volvo et le Polestar Cyan Racing, grâce à une manœuvre sur Norbert Michelisz à deux virages de l’arrivée de la Course d’ouverture du meeting WTCC Race of China.

Norbert Michelisz espère réitérer l’exploit réaliser au Japon il y a trois semaine : remporter la Course d’ouverture en s’élançant depuis la première ligne de la grille.

Tom Coronel confie ne pas en avoir cru ses yeux lorsqu’il fut délogé de la pole position de la Course d’ouverture dans les toutes dernières secondes du deuxième segment des qualifications (Q2) du meeting FIA WTCC Race of China.

En devançant son rival Tom Chilton à l’issue des qualifications disputées sur le Shanghai International Circuit, hier, Mehdi Bennani s’est approché encore un peu plus du prestigieux sacre en WTCC Trophy, la catégorie du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme réservées aux concurrents indépendants.