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Interview: Nasser Al-Attiyah

Interview: Nasser Al-Attiyah

21/11/2015 12:00

Nasser Al-Attiyah débutera dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme à l’occasion d’un meeting exceptionnel organisé sur ses terres, au Qatar, où le dénouement de la saison 2015 sera jugé à l’issue de la première course nocturne de l’Histoire du WTCC. Voici les confidences de la star du sport automobile au Moyen-Orient avant de prendre la piste du Losail International Circuit.

Que représente pour vous la venue du WTCC au Qatar ?
J’étais très fier que le WTCC se produisent dans mon pays, mais je le suis encore davantage maintenant que je sais que je serai au départ. Ce sera un honneur pour moi de représenter mon pays pour la première apparition du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme. L’organisation du MotoGP a toujours été un succès depuis plusieurs années et parvenir à accueillir un championnat du monde FIA participe à la réputation du pays en tant que destination sportive automobile.

Expliquez-nous l’excitation qui vous anime de concourir lors du meeting inaugural de la WTCC Race of Qatar ?
C’est un sentiment particulier car je n’ai jamais disputé ce genre de compétition auparavant. Je suis impatient de voir les meilleurs pilotes mondiaux en action dans mon pays, et c’est très excitant d’être parmi eux. Je connais très bien certains concurrents comme Sébastien Loeb, depuis le rallye, ou José-Maria Lopez que j’ai rencontré en Argentine. C’est une course très importante et j’ai vraiment poussé auprès de ma fédération, la QMMF, pour qu’elle puisse se dérouler.

Vous attendez-vous à un challenge difficile ?
Ce sera bien entendu très compliqué car je n’ai jamais piloté de voitures de Tourisme auparavant, ni même une traction. J’ai cependant l’opportunité de participer à ce championnat pour un one-shot, je réalise que ce ne sera pas simple, mais je ferai de mon mieux pour prendre du plaisir et pourquoi pas tenter de me hisser dans le top 8 des deux courses.

Vous possédez une grande expérience en rallye, mais qu’en est-il du circuit ?
Il y a quelques années j’ai piloté une Porsche Cup en GT3. C’était super j’ai beaucoup apprécié. Cela n’a duré qu’une saison car j’étais très occupé par le rallye et le rallye-raid, il ne m’a donc pas été possible d’approfondir cette expérience.

Quel sera votre objectif lors de la WTCC Race of Qatar ?
Il sera d’abord d’engranger de l’expérience dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme et de voir l’arrivée des deux  courses. Je souhaite également parvenir à atteindre les limites de ce genre d’épreuve. Je connais très bien le Losail International Circuit et ce sera sans doute la clé pour disputer un bon week-end. J’ai déjà effectué de nombreux essais et plusieurs courses sur cette piste, je connais donc son tracé est ses spécificités. Ce genre de compétition sera totalement nouveau pour moi, c’est donc important de connaître les lieux. Et si mon objectif sera d’être compétitif, il sera toutefois différent de celui de mes rivaux : je suis ambassadeur du sport automobile au Moyen-Orient et je souhaite pouvoir placer le Qatar sur la carte du sport automobile mondial.

Quel est le point de vue du pilote sur ce circuit ?
Le tracé est très rapide et certaines portions sont vraiment compliquées à appréhender. Vous devez respecter la bonne trajectoire, et si vous vous en écartez, cela compromet généralement le virage suivant. Comme la course se déroule en nocturne, ce sera différent et une grande première pour les pilotes. La plupart appréciera, mais contrairement d’autres tracé, celui-ci sera recouvert d’une fine pellicule de sable et ils devront s’y acclimater. Le niveau d’adhérence est assez différent.

La saison 2015 fut riche en succès pour vous. Quelle satisfaction vous a apporté tous ces résultats ?
Un grand bonheur. Remporter le Dakar, la Coupe du monde FIA des Rallyes TT, le Championnat du Moyen-Orient FIA des Rallyes et le championnat FIA WRC2, c’est fantastique. Et ça l’est d’autant plus de pouvoir mettre un terme à cette brillante saison en profitant de cette participation au WTCC, dans mon pays. Je suis désormais à la recherche d’une personne qui m’accompagnera pour récupérer tous les trophées qui me seront remis lors de la remise des prix FIA à Paris !

Vous avez acquis votre réputation avec vos résultats en rallye, mais vous excellez également dans le tir sportif. Êtes-vous toujours actif dans ce sport et quelles sont les chances de vous voir à l’œuvre lors des JO de 2016 à Rio ?
Absolument ! Je m’entraîne encore beaucoup. Je participerai à une compétition en février 2016 qui sera ma qualification pour Rio. J’ai vraiment envie de m’y rendre car ce serait la sixième fois que je représente mon pays, le Qatar. Après avoir décroché la médaille de bronze à Londres, en 2012, mon objectif sera de faire encore mieux au Brésil !

Photo: MINI Motorsport Communications

Thed Björk remporte une première manche très disputée à Shanghai dans le cadre du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, s’emparant des commandes à seulement deux virages de l’arrivée à bord de sa Volvo S60 Polestar TC1.

José María López l’emporte largement à l’issue de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, tandis que Mehdi Bennani s’adjuge provisoirement le titre de champion WTCC Trophy* en assurant le triplé pour Citroën.

Thed Björk décroche sa première victoire en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme. Une première pour lui, mais également pour Volvo et le Polestar Cyan Racing, grâce à une manœuvre sur Norbert Michelisz à deux virages de l’arrivée de la Course d’ouverture du meeting WTCC Race of China.

Norbert Michelisz espère réitérer l’exploit réaliser au Japon il y a trois semaine : remporter la Course d’ouverture en s’élançant depuis la première ligne de la grille.

Tom Coronel confie ne pas en avoir cru ses yeux lorsqu’il fut délogé de la pole position de la Course d’ouverture dans les toutes dernières secondes du deuxième segment des qualifications (Q2) du meeting FIA WTCC Race of China.

En devançant son rival Tom Chilton à l’issue des qualifications disputées sur le Shanghai International Circuit, hier, Mehdi Bennani s’est approché encore un peu plus du prestigieux sacre en WTCC Trophy, la catégorie du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme réservées aux concurrents indépendants.