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Les meilleurs souvenirs de 2015. Par les reporters du WTCC

Les meilleurs souvenirs de 2015. Par les reporters du WTCC

30/12/2015 12:00

Le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme a laissé des souvenirs intenses en 2015. Cinq journalistes couvrant l’action durant la saison livrent ainsi leur verdict.

Stéphane Barbé, L’Equipe : “Sans aucun doute la dernière apparition de Seb avec Citroën, au Qatar, au terme de la course 2. Tous les membres de l’équipe ce sont réunis à l’entrée de la pit-lane pour l’accueillir à sa sortie de voiture. Ils l’ont ovationné, applaudi, et l’ont chaleureusement serré dans leurs bras. Seb été assez surpris, embarrassé, et ce qui m’a marqué (avec un sourire sur son visage), c’est lorsqu’il a levé les bras en leur signifiant : « merci, mais arrêtez ! », car il était tout proche des larmes. C’était très intense de se trouver là en cet instant.”

Eric Bellegarde, AUTOhebdo : “Ce que je retiens de 2015, c’est l’aisance de Pechito qui a littéralement survolé les qualifications au Nürburgring. Mais aussi car j’ai eu la chance d’effectuer un tour en passager de Seb Loeb dans la C-Élysée WTCC. Juste impressionnant.”

Alexandra Beny, Record : “Mon meilleur souvenir restera la retour du Portugal au calendrier WTCC, Vila Real accueillant pour la première fois le championnat. Une belle initiative de l’organisation car la ville est située au nord du pays et elle n’est pas seulement réputée pour sa gastronomie, mais également pour sa passion du sport automobile.Cela s’est vérifié, car malgré les fortes chaleurs, le public a répondu présent, en provenance de différentes régions à en croire les réservations hôtelières qui affichaient complet. Tiago Monteiro, seul pilote portugais engagé dans la compétition, fut à ce titre la véritable tête d’affiche de ce meeting. Originaire de Porto, il a naturellement profité d’un fort soutien des fans. La chance ne fut malheureusement pas de son côté puisqu’après avoir décroché la 5e place en Course 1, il termina la seconde dans le mur, au départ, après avoir été pris en sandwich entre deux LADA. Quel dommage. Cette manche fut cependant très positive. Il faut certes aplanir certaines portions de la piste, mais la difficulté de son tracé, la beauté du paysage, et l’hospitalité des locaux ont définitivement placé Vila Real sur la carte des destinations phares du WTCC.”

Michael Brautigam, Motorsport Aktuell : “Avec seulement 20 tours d’expérience du circuit de Nürburgring, José María López a véritablement marqué les esprits sur l’une des pistes les plus difficiles au monde, dominant tous ses rivaux en Course 1. Ce fut un moment spécial d’observer Pechito survoler la Nordschleife, car même aujourd’hui, la maîtriser demande des années. Rouler à fond en ne commettant pas la moindre erreur pour votre première course, c’est la preuve d’un incroyable talent !”

Stefan Ziegler, Motorsport.com : “L’escale sur la Nürburgring Nordschleife fut un moment fort. Le projet de ramener un championnat du monde sur le “Ring” semblait trop beau pour y croire. Mais lorsque les voitures sont entrées en piste, j’ai pu prendre la mesure d’un tel évènement et constaté à quel point c’était la meilleure chose qui pouvait arriver au championnat. Le WTCC s’est trouvé un nouveau rendez-vous phare, et pas n’importe lequel !”

Ma Qing Hua était en visite dans le paddock du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, en Chine, le week-end dernier.

Thed Björk a rejoint un groupe très exclusif de pilotes lorsqu’il a remporté la Course d’ouverture du meeting FIA WTCC Race of China.

Ce week-end à Imola, Petr Fulín et Kris Richard vont s’affronter pour décrocher l’un des prix les plus prestigieux que l’on peut recevoir en sport automobile, lors de la dernière manche de la Coupe d’Europe FIA des Voitures de Tourisme.

Les ambitions de John Filippi de convertir sa pole position de la Course d’ouverture en un solide résultat à l’issue de la Course d’ouverture du meeting FIA WTCC Race of China ont été annihilées lorsqu’un contact a mis un terme à sa prestation dans le troisième tour sur le Shanghai International Circuit.

Nicky Catsburg est passé tout proche de perdre l’avantage de sa première ligne au départ de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, le week-end, en raison d’une étrange réaction en chaîne sur le Shanghai International Circuit.

Le Qatar constituera le prochain rendez-vous du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, désormais que l’annulation du meeting WTCC Race of Thailand, initialement prévu les 4, 5 et 6 novembre, a été confirmée.