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Loeb a repris ses marques pour son retour en WRC au Monte Carlo

Loeb a repris ses marques pour son retour en WRC au Monte Carlo

20/01/2015 12:32

Exactement 473 jours après avoir disputé son dernier rallye de Championnat du Monde, la star du WTCC Sébastien Loeb sera jeudi au départ du Rallye Monte Carlo.

Loeb, deux fois vainqueurs dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, est le plus pilote ayant rencontré le plus de succès en WRC. Dans son palmarès figurent en effet 78 victoires, et surtout 9 titres de Champion du Monde. Bien qu’il reste concentré sur sa campagne en WTCC avec Citroën, le Français a répondu favorablement à l’invitation de son employeur pour disputer la traditionnelle épreuve d’ouverture du championnat du monde des rallyes.

Cependant, après avoir réalisé ses essais préparatoires, Loeb, 40 ans, admet avoir eu besoin d’un certain temps d’adaptation pour se ré-acclimater au pilotage d’une voiture de Rallye. « Le premier jour il a fallu que je reprenne mes marques, mais c’est revenu très vite », rassure l’Alsacien. « Le style de pilotage est très différent de celui dont j’ai désormais l’habitude avec la C-Elysée WTCC. Avec quatre roues motrices sur des routes sèches, vous devez davantage improviser. « Ces essais ont été très utiles, mais c’est toujours difficile de préparer le Monte Carlo car on ne peut jamais prévoir quelle sera la météo pour chaque journée. »

Le pilote Français, qui prendra le volant d’une Citroën DS3 WRC, est impatient de s’élancer dans la première spéciale. « J’aime l’atmosphère qui règne sur cette épreuve et la proximité avec nos supporters. Mon objectif est d’y être compétitif, mais il ne faut pas oublier que je n’ai pas couru en rallye à ce niveau depuis plus d’un an. Lorsque je prends le départ d’une course, je donne le meilleur de moi-même. Ce ne sera pas différent, et si je peux me battre pour la victoire, ce sera encore mieux ! »

La première manche de la saison 2015 du WTCC se déroulera du 6 au 8 mars en Argentine. Quant à Loeb, il retrouvera son public du 26 au 28 juin sur le Circuit Paul Ricard.

Thed Björk a rejoint un groupe très exclusif de pilotes lorsqu’il a remporté la Course d’ouverture du meeting FIA WTCC Race of China.

Ce week-end à Imola, Petr Fulín et Kris Richard vont s’affronter pour décrocher l’un des prix les plus prestigieux que l’on peut recevoir en sport automobile, lors de la dernière manche de la Coupe d’Europe FIA des Voitures de Tourisme.

Les ambitions de John Filippi de convertir sa pole position de la Course d’ouverture en un solide résultat à l’issue de la Course d’ouverture du meeting FIA WTCC Race of China ont été annihilées lorsqu’un contact a mis un terme à sa prestation dans le troisième tour sur le Shanghai International Circuit.

Nicky Catsburg est passé tout proche de perdre l’avantage de sa première ligne au départ de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, le week-end, en raison d’une étrange réaction en chaîne sur le Shanghai International Circuit.

Le Qatar constituera le prochain rendez-vous du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, désormais que l’annulation du meeting WTCC Race of Thailand, initialement prévu les 4, 5 et 6 novembre, a été confirmée.

Yvan Muller a débarqué en Chine à égalité de points avec Tiago Monteiro dans la lutte pour la médaille d’argent officieuse du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, mais il en est reparti avec 31 d’avance.