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Loeb brille pour son retour en WRC mais ré-affirme sa totale implication en WTCC

Loeb brille pour son retour en WRC mais ré-affirme sa totale implication en WTCC

26/01/2015 12:00

Sébastien Loeb, devenue une star du WTCC, a effectué un retour héroïque dans le Championnat du Monde des Rallyes à l’occasion du Monte Carlo.

Double vainqueur en 2014 dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, le pilote Citroën retrouvait pour la première depuis 2013 le volant d’une WRC. Il mena six spéciales sur les routes du sud-est de la France et signa cinq temps scratch. A 40 ans, la légende des rallyes aurait été en mesure de s’imposer s’il n’avait pas heurté une pierre au cours de la deuxième étape.

« Le plaisir était là ! », se félicite le Français, reparti samedi matin pour terminer 8e en compagnie de son copilote Daniel Elena. « Nous avons bien retrouvé le rythme et la DS 3 WRC était parfaite. Lorsque nous sommes partis dans la première spéciale, c’était comme si nous n’avions jamais arrêté avec Daniel ! J’ai été agréablement surpris par le feeling et par nos temps dès le départ. Les deux premières étapes ont néanmoins été très compliquées, mais il fallait attaquer en nous élançant en quatorzième position. Nous n’avons pas été avantagés par les conditions et une petite faute nous coûte cher. Mais ça n’enlève rien au plaisir pris dans la DS 3 WRC. Nous avons vécu plein de bons moments. C’était vraiment une belle expérience pour Daniel, à domicile, et pour moi ! »

Malgré ses performances impressionnantes, le nonuple champion du monde insiste pour rappeler que ce rallye n’était qu’un one-shot. « Il n’y a pas de plan pour que je dispute une autre épreuve », insiste-t-il. « C’était juste l’occasion de passer un bon moment car c’est l’hiver et il n’y a pas grand chose d’autre à faire ».

Loeb débutera sa saison 2015 du WTCC en Argentine du 6 au 8 mars.

 

Le Nürburgring Nordschleife est peut-être une nouveauté pour l’équipe Polestar Cyan Racing mais pas pour ses pilotes, Thed Björk et Fredrik Ekblom, qui ont déjà participé à des courses sur le tracé de 25,378 kilomètres.

Rob Huff va être énormément sollicité au Nürburging Nordschleife pour la FIA WTCC Race of Germany qui se tient du 26 au 28 mai, mais pense que le temps en piste supplémentaire peut être à son avantage.

Grégoire Demoustier, pensionnaire du Sébastien Loeb Racing, se présentera ce week-end au départ de l’épreuve allemande du Championnat du Monde FIA des Voitures Tourisme dans la foulée d’une première victoire sur la Nürburgring Nordschleife.

Prétendant au WTCC Trophy, Tom Chilton veut ressentir ce que c’est qu’être une rock-star lorsque le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme fera escale, ce week-end, sur la mythique Nürburgring Nordschleife.

Le Manufacturers Against the Clock (WTCC MAC3), contre-la-montre inspiré du Tour de France cycliste, se déroulera vendredi, dans la foulée de la séance qualificative. La promesse, une nouvelle fois, d’assister à une lutte chronométrique serrée.

Les fans de Touring Car présents sur la Nürburgring Nordschleife seront servis. Outre l’épreuve de WTCC, la Coupe d’Europe FIA des Voitures de Tourisme (FIA ETCC) complètera l’affiche pour toujours plus d’action, pare-choc contre pare-choc.