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Ma course WTCC au Japon. Par Tom Coronel.

Ma course WTCC au Japon. Par Tom Coronel.

17/09/2015 23:54

Tom Coronel, certes, n’a pas décroché le podium convoité lors de la première visite du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme. Mais le Hollandais, qui porte les couleurs de DHL, peut tout de même se satisfaire de s’être invité en troisième position du Trophée Yokohama à l’issue de la deuxième manche, au volant de sa Chevrolet RML Cruze TC1 du ROAL Motorsport.

Coronel (à droite sur la photo), nous raconte : “Encore une fois, le Japon a prouvé être un pays fou. Cela me procure toujours un sentiment spécial de constater le nombre de fans qui me seront restés fidèles. J’ai signé nombre d’autographes, posé pour un nombre incalculable de photos, serres des mains, donné des interviews… Impressionnant.

“En terme de résultats, le bilan est assez mitigé. Nous étions dans le rythme aux essais libres, comme le démontre mon 5e chrono, mais je n’ai pas bénéficié de suffisamment de temps en qualifications. J’ai en effet commis une erreur dans mon deuxième tour, après quoi mon chrono ne fut pas terrible, et il nous aurait ensuite fallu quelques secondes de plus dans les stands. Je n’ai donc pas pu réaliser une troisième tentative et ainsi manqué le passage en Q2. 15e sur la grille, je n’ai pas pour autant baissé les bras.

“En raison des soucis rencontrés par d’autres pilotes, j’ai cependant pu m’élancer 13e et pris un bon envol. Mais j’ai rapidement senti qu’il y avait un problème avec les freins. Ils ont trop rapidement surchauffé, et même avec la pédale au plancher, la voiture a refusé de ralentir. Pour éviter de taper le rail de face, je me suis en tête à queue dans le bac à gravier et ainsi endommagé l’arrière.

“Mon deuxième départ a été, on peut le dire, mauvais. J’ai néanmoins été en mesure de dépasser plusieurs concurrents. Les freins se sont une nouvelle fois dégradés et j’ai donc été obligé de rouler en décalé, et non dans l’aspiration des autres, pour pouvoir les refroidir le plus efficacement possible. Compte tenu de la situation, 7e, ce n’est pas si mal. J’étais dans le rythme, mais en devant surveillant constamment l’état des freins.”

Thed Björk remporte une première manche très disputée à Shanghai dans le cadre du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, s’emparant des commandes à seulement deux virages de l’arrivée à bord de sa Volvo S60 Polestar TC1.

José María López l’emporte largement à l’issue de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, tandis que Mehdi Bennani s’adjuge provisoirement le titre de champion WTCC Trophy* en assurant le triplé pour Citroën.

Thed Björk décroche sa première victoire en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme. Une première pour lui, mais également pour Volvo et le Polestar Cyan Racing, grâce à une manœuvre sur Norbert Michelisz à deux virages de l’arrivée de la Course d’ouverture du meeting WTCC Race of China.

Norbert Michelisz espère réitérer l’exploit réaliser au Japon il y a trois semaine : remporter la Course d’ouverture en s’élançant depuis la première ligne de la grille.

Tom Coronel confie ne pas en avoir cru ses yeux lorsqu’il fut délogé de la pole position de la Course d’ouverture dans les toutes dernières secondes du deuxième segment des qualifications (Q2) du meeting FIA WTCC Race of China.

En devançant son rival Tom Chilton à l’issue des qualifications disputées sur le Shanghai International Circuit, hier, Mehdi Bennani s’est approché encore un peu plus du prestigieux sacre en WTCC Trophy, la catégorie du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme réservées aux concurrents indépendants.