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Honda, “out” avec l’ancienne, “in” avec la nouvelle Civic

Honda, “out” avec l’ancienne, “in” avec la nouvelle Civic

19/04/2015 23:58

Auteur de gros points ce week-end au Maroc avec l’ancienne la Civic, Honda ouvrira, en Hongrie, un nouveau chapitre de son aventure dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme avec une version totalement évoluée de sa voiture.

Pour le compte du Castrol Honda World Touring Car Team, Tiago Monteiro et Gabriele Tarquini se classèrent 6e et 7e de la première des deux manches de l’Eurodatacar WTCC Race of Morocco. Et tandis qu’un accident réduisait à néant les espoirs du Portugais dès le départ de la deuxième, Tarquini parvenait une nouvelle fois à sa glisser à l’arrivée en 7e position.

Le team est désormais concentré sur l’upgrade de la Civic qui apparaitra lors de la MOL Group WTCC Race of Hungary, du 1er au 3 mai prochains, où l’auto devrait révéler des performances en nette hausse.

J’étais très positif hier, mais je savais que nous souffririons aujourd’hui“, confiait Alessandro Mariani, le patron de l’équipe Honda”, dimanche soir. “Nous avons rencontré un problème qui ne nous avais jamais touché auparavant et je pense que nous aurions dû être plus attentifs aux amortisseurs qui sont particulièrement importants à Marrakech. Durant nos tests à Portimão, nous avions travaillé autour du set-up pour une compétitivité globale de la voiture plutôt que sur les vibreurs sur lesquels nous avons été en difficulté. Les freins, par ailleurs, nous ont également causé soucis. Heureusement, nous disposerons désormais d’un nouveau package aéro avec une nouvelle face avant et un nouveau système de refroidissement des disques. Nous ne l’avons pas sorti ici car nous aurons le “full package” lors de la prochaine étape à Budapest.”

Daisuke Horiuchi, Large Project Leader du développement du programme WTCC au Honda R&D, confie pour sa part : “si l’on compare à la précédente édition, nous pouvons constaté que nous avons réduit l’écart sur nos rivaux. Nous devons néanmoins continuer à travailler sur le moteur pour en améliorer les performances.”

 

Ce week-end à Imola, Petr Fulín et Kris Richard vont s’affronter pour décrocher l’un des prix les plus prestigieux que l’on peut recevoir en sport automobile, lors de la dernière manche de la Coupe d’Europe FIA des Voitures de Tourisme.

Les ambitions de John Filippi de convertir sa pole position de la Course d’ouverture en un solide résultat à l’issue de la Course d’ouverture du meeting FIA WTCC Race of China ont été annihilées lorsqu’un contact a mis un terme à sa prestation dans le troisième tour sur le Shanghai International Circuit.

Nicky Catsburg est passé tout proche de perdre l’avantage de sa première ligne au départ de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, le week-end, en raison d’une étrange réaction en chaîne sur le Shanghai International Circuit.

Le Qatar constituera le prochain rendez-vous du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, désormais que l’annulation du meeting WTCC Race of Thailand, initialement prévu les 4, 5 et 6 novembre, a été confirmée.

Yvan Muller a débarqué en Chine à égalité de points avec Tiago Monteiro dans la lutte pour la médaille d’argent officieuse du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, mais il en est reparti avec 31 d’avance.

Norbert Michelisz était à deux virages de remporter, pour le deuxième meeting consécutif, la Course d’ouverture du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, mais Thed Björk, au prix d’une ultime attaque, le relégua en deuxième position.