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Preview France : Cinq tricolores prêts à l’action !

Preview France : Cinq tricolores prêts à l’action !

22/06/2015 15:15

La deuxième moitié de saison du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme démarrera sur les chapeaux de roues ce week-end au Castellet, sur le célèbre circuit Paul Ricard.

Grégoire Demoustier, John Filippi, le nonuple champion du monde des rallyes Sébastien Loeb, le quadruple lauréat du WTCC Yvan Muller et la jeune star des indépendants, Hugo Valente, porteront haut les couleurs bleu – blanc – rouge  lors de la JVC KENWOOD WTCC Race of France. Un rendez-vous à domicile, également, pour Citroën qui domine la saison avec à ce jour 10 victoires à son actif sur les 12 possibles.

Pour Loeb et Muller, en particulier, cette course ne peut pas tomber à un meilleir moment, puisqu’elle intervient dans la foulée de leur récent succès sur le Slovakia Ring le week-end dernier. Celui de Muller, le quatrième de Muller en 2015, lui permet de rejoindre son équipier et champion du monde en titre  José María López au nombre de victoires cette année, tandis qu’il réduit à 30 points l’écart qui le sépare du leader argentin. “C’est toujours bien de gagner, mais c’est encore mieux quand c’est à domicile, confie Muller. Nous allons comme toujours tout donner car mon retard au championnat demeure conséquent.”

Le nom Loeb n’est pas uniquement présent sur la piste grâce au pilote, il le sera également par l’intermédiaire de l’écurie éponyme, Sébastien Loeb Racing, qui assure l’exploitation de deux Citroën C-Eylsée WTCC pour Mehdi Bennani, le Marocain qui concourt dans le Trophée Yokohama, et pour le Chinois Ma Qing Hua qui est pour sa part engagé sous la bannière officielle de l’équipe Citroën Total WTCC aux côtés de Loeb, López et Muller.

Le duo du Castrol Honda World Touring Car, Tiago Monteiro (Portugal) et Gabriele Tarquini (Italie) mènent pour leur part l’assaut pour le compte du constructeur japonais. Quant à LADA Sport Rosneft, l’écurie a des liens solides avec la France grâce à son association avec ORECA, alors que les premiers tests de la Vesta TC1 eurent lieu à Magny-Cours. Le Britannique Rob Huff et les Hollandais Nicky Catsburg et Jaap van Lagen sont chargés d’en porter les couleurs.

Tom Chilton et Tom Coronel, pensionnaires du ROAL Motorsport, repartiront en quête de la victoire dans le Yokohama Drivers’ Trophy avec leur Chevrolet RML Cruze TC1, modèle avec lequel courent également le duo de Campos Racing, Filippi et Valente, ainsi que le pilote Craft-Bamboo Demoustier. L’Italien Stefano D’Aste fait également confiance à cette voiture alignée par ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, tandis que Rickard Rydell reprend du service chez Honda Racing team Sweden après avoir fait l’impasse sur la Slovaquie.

LADA Sport Rosneft s’est préparé pour la WTCC Race of Argentina en menant trois jours d’essais en Espagne.

Mehdi Bennani s’est imposé pour la deuxième fois de sa carrière en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, à l’issue d’une course sensationnelle pendant laquelle Chillton est remonté de la 10ème à la deuxième place, pour offrir un doublé à Sébastien Loeb Racing.

Alors que José María López était occupé à battre des records en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, Thed Björk inscrivait lui aussi son nom dans l’histoire lors de la WTCC Race of Hungary en avril dernier.

Nicky Catsburg a dévoilé sa solution pour obtenir de meilleur résultat dès la reprise du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme le mois prochain.

Norbert Michelisz, le pilote hongrois de Honda, ne serait pas surpris de voir des temps record ce week-end au Grand Prix de Hongrie de Formule 1.

Ryo Michigami a expliqué qu’il ferait tout ce qui est en son pouvoir pour réaliser de bonnes performances pour ses débuts en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme avec Honda à la WTCC Race of Japan du 2 au 4 septembre.