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Q&R: José María López

Q&R: José María López

02/11/2015 12:00

Le pilote Citroën José María López a remporté le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme pour la deuxième année consécutive*, dimanche, en s’imposant à l’issue de la première manche de la WTCC Race of Thailand. L’Argentin évoque avec nous ses récents succès et, après avoir célébré ce sacre comme il se doit, son ambition de continuer à régner sur le WTCC en 2016 et au delà !

Quel sentiment cela procure d’être – tout au moins provisoirement – double Champion du Monde des Voitures de Tourisme ?
Je suis si heureux. Remporter deux championnats, c’est un rêve. Je n’aurais jamais imaginé atteindre une telle consécration, mais la vie me l’a apportée. Deux années extraordinaires, mais difficiles. La compétition est extrêmement relevée et mes équipiers ont travaillé dur sans jamais rien lâcher. Mais s’adjuger ce sacre à trois courses de la fin souligne la qualité de notre préparation. Nous avons toujours été très proches et j’espère que c’est amené à durer.

Qu’est-ce qui a fait la différence avec 2015 ?
Le constance, à savoir marquer à chaque course. Ce fut ainsi difficile pour les autres de suivre.

Quel est votre meilleur souvenir de cette saison ?
Remporter la première course sur la Nordschleife depuis pole position, ce fut une belle performance. Vila Real fut également spécial cer ce tracé urbain était extrêmement compliqué. Je n’oublierai pas, bien entendu, m’être également imposé lors de la première manche de la saison, devant mon public, en Argentine.

Qui mérite une mention spécial pour l’obtention de ce titre ?
Je tiens à féliciter tout le monde et à remercier toutes les personnes qui m’ont suivi toute long de ma carrière. Ma famille, mon père en particulier, ou encore mes frères qui m’ont permis de courir en Europe. Je n’oublie pas bien entendu ma petite amie Victoire qui m’a permis de ne jamais être seul quand j’étais loin des miens, mais également toute l’Argentine et l’équipe, sans qui je ne serais pas la. Ils m’ont permis de pouvoir affronter mes équipiers a armes égales, et aussi bien les mécaniciens que les ingénieurs et mes compagnons d’écurie n’ont eu de cesse de me tirer vers le haut. Il y eut de belles bagarres dans l’équipe et nous avons amené la voiture à un très bon niveau.

Avec neuf victoires, vous pointez désormais à une unité de votre record de 10 succès en une saison. Est-ce votre objectif pour la finale au Qatar ?
Je ne cours pas après les records. Je roule pour le plaisir de la course, de travailler dans cette équipe fantastique avec de supers équipiers. Le Qatar sera une nouvelle destination pour le WTCC et ce sera intéressant. J’ai découvert le circuit lors des courses de MotoGP et il a l’air très sympa. J’espère que nous réaliserons un aussi bon week-end et que la lutte sera toujours aussi belle.

Que pouvez-vous encore ambitionner en WTCC ?
Selon moi, tous les records seront difficiles à battre. C’est un objectif, mais quand vous y parvenez, d’autres les amélioreront s’ils sont dans la bonne équipe, au bon moment et c’est aujourd’hui mon cas. Je suis dans une équipe fabuleuse et sans elle je n’en serais pas là. Ma C-Elysée est également parfaite. En regardant les chiffres, c’est gratifiant d’apparaître en quatrième position, ou quelque chose comme ça, alors que ça ne fait que deux ans que je cours en WTCC. Ce serait cool de pouvoir un jour dépasser Yvan (Muller) dans les statistiques !

Quoi de neuf, sinon, pour 2016 ?
Nous sommes en discussion avec le team. Notre intention est bien entendu de poursuivre l’aventure ensemble l’an prochain mais il y a certains petits détails à régler et j’espère qu’ils le seront rapidement car je me sens vraiment bien ici. J’avais dit l’an passé que mon rêve serait de remporter le titre mondial et maintenant que j’en ai deux, je vais me poser un peu pour le célébrer et en profiter.

 Et qu’est-ce qu’une célébration à la José María López ?
Je serai entouré des gens que j’aime, on lèvera nos verres, et peut-être que nous en viendrons à des dans farfelues. Je veux en profiter avec mes amis et ce sera bien de pouvoir souffler un peu après avoir subi toute cette pression de la saison. Quand je dis “amis”, je pense à toutes les personnes qui me son chères en WTCC et qui m’ont toujours bien accueilli. C’est un beau championnat et l’ambiance est géniale.

*Sujet à confirmation par la FIA

LADA Sport Rosneft s’est préparé pour la WTCC Race of Argentina en menant trois jours d’essais en Espagne.

Mehdi Bennani s’est imposé pour la deuxième fois de sa carrière en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, à l’issue d’une course sensationnelle pendant laquelle Chillton est remonté de la 10ème à la deuxième place, pour offrir un doublé à Sébastien Loeb Racing.

Alors que José María López était occupé à battre des records en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, Thed Björk inscrivait lui aussi son nom dans l’histoire lors de la WTCC Race of Hungary en avril dernier.

Nicky Catsburg a dévoilé sa solution pour obtenir de meilleur résultat dès la reprise du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme le mois prochain.

Norbert Michelisz, le pilote hongrois de Honda, ne serait pas surpris de voir des temps record ce week-end au Grand Prix de Hongrie de Formule 1.

Ryo Michigami a expliqué qu’il ferait tout ce qui est en son pouvoir pour réaliser de bonnes performances pour ses débuts en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme avec Honda à la WTCC Race of Japan du 2 au 4 septembre.