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Qualifications : Michelisz prend la pole pour Honda à domicile

Qualifications : Michelisz prend la pole pour Honda à domicile

12/09/2015 10:02

Norbert Michelisz a le dernier mot sur ses rivaux du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme et décroche la pole position présentée par DHL pour la première des deux manches de la JVC KENWOOD WTCC Race of Japan. Sa performance lui permet par ailleurs de glaner cinq points supplémentaire au championnat.

Au volant de sa Honda Civic WTCC chaussée de pneumatiques Yokohama, le pilote indépendant Michelisz a littéralement brillé sur les 4,801 de la piste du Twin Ring Motegi qu’il a bouclé en 1’55”596 au terme d’un dernier segment qualificatif (Q3) animé. José María López rejoindra dimanche le Hongrois sur la première ligne de la première des deux courses de 13 tours, et devancera les Citroën de Sébastien Loeb, Mehdi Bennani et Ma Qing Hua qui complètent le Top-5.

Ces trois dernières semaines ont définitivement été les plus belles de ma vie. Mon mariage, de très bons essais, et maintenant cette pole, se réjouit le poleman. J’ai souvent dit que ça m’allait de remporter des courses 2, mais les plus importantes sont les premières. C’est en cela que nous avons rencontré quelques soucis cette année. Je savais que nous pouvions compter sur des évolutions ce week-end, mais je ne pensais pas qu’elles provoqueraient un tel pas en avant. Toutes les personnes qui se sont investies ont fait du super boulot, car si mon tour fut bon, rien n’aurait été possible sans eux. Merci ! J’espère que la journée de demain sera tout aussi satisfaisante.”

La performance de Michelisz lui permet d’être le premier pilote non-Citroën à s’emparer d’une pole en 2015. Il s’agit de sa troisième et de la cinquième de Honda en WTCC.

Gabriele Tarquini prend pour sa part sa non-qualifications à la Q3 en raison de trop nombreuses erreurs avec sa Honda. Après avoir dominé toutes les séances disputées jusqu’alors, c’est donc avec déception qu’il accueille sa 6e place, devant Yvan Muller. Suivent au classement Tiago Monteiro, alors que Tom Chilton était initialement 9e et Nicky Catsburg 10e, ce qui devait assurer la pole position en course 2 pour le pilote LADA. Le chrono de Chilton ayant cependant été annulé pour un dépassement des limites de la piste, Hugo Valente a été promu P10 et hérite ainsi de cette position convoitée. Pour sa première apparition en WTCC, le vainqueur de catégorie des 24 Heures du Mans, Nicolas Lapierre, est parvenu d’entrée à se hisser en Q2.

L’ancien champion Rob Huff, perturbé durant les Essais Libres 2 à cause de soucis d’accélérateur, fut le mieux classé des concurrents n’ayant pu accéder à la Q2. Il précéda Grégoire Demoustier, Tom Coronel, John Filippi et Stefano D’Aste, eux aussi éliminés en Q1.

En dépit des fortes averses qui ont touché certaines zones du Japon – dont certaines proches du Twin Ring Motegi – en raison d’un récent typhon, le programme ne subira aucun changement. Le poleman Michelisz a cependant un message de soutien pour toutes les personnes touchées par les intempéries. “Nous devons nous souvenir de la chance que nous avons. Nos problèmes sont parfois dérisoires comparés à ceux que subissent certaines personnes dans le monde. Mon message, c’est que toute la famille du WTCC s’associe à eux et nous espérons que la situation s’améliorera rapidement. Nous leur souhaitons le meilleur.”

Les course de Motegi, qui accueille pour la première fois le WTCC, promet d’être animée, comme l’avait confié Tom Coronel, le pilote le plus capé au Japon en WTCC : “Le tracé est certainement le meilleur pour les dépassements en WTCC”.

Points de qualifications :
Michelisz (5pts)
López (4)
Loeb (3)
Bennani (2)
Ma (1)

Le succès de Citroën en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme ne s’arrête pas. L’équipe française a décroché une pole position, deux victoires et deux meilleurs tours en course sur la légendaire Nürburgring Nordschleife samedi dernier.

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