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Compte-rendu des qualifications : Muller revient au niveau de López dans l’exercice

Compte-rendu des qualifications : Muller revient au niveau de López dans l’exercice

20/06/2015 19:02

Yvan Muller a mis de son côté les chances de victoire dans la WTCC Race of Slovakia après avoir devancé le champion José María López pour le gain de la pole position.

Muller, au volant de sa Citroën C-Elysée WTCC chaussée de pneumatiques Yokohama, était le dernier à prendre la piste dans le “shootout” réunissant les cinq plus rapides de la Q2. Et grâce à une grosse attaque sur les 5,922 kilomètres du tracé, il décroche la pole posion présentée par DHL. Sa performance lui permet d’égaler López cette saison dans cet exercice, avec trois réalisations chacun, et grappille un point supplémentaire à son rival au championnat.

La troisième place de Sébastien Loeb marque le retour aux avant-postes du nonuple champion du monde des rallyes, victorieux sur le Slovakia Ring l’an passé. LADA, également, poursuit ses belles prestations avec la présence de Rob Huff et Nicky Catsburg en Q3, tandis que le constructeur russe pourra compter sur la présence de Jaap van Lagen en première ligne de la course 2 grâce à sa 10e place et au principe de la grille inversée. Le Hollandais s’élancera au côté du pilote officiel Honda Gabriele Tarquini.

« Nous avons progressé tout au long des essais libres, puis pendant les différentes phases de qualifications, se félicite Muller. J’étais content de l’équilibre de ma Citroën C-Elysée WTCC en Q1, et nous avons encore amélioré les réglages en Q2 avant de faire un dernier step en Q3. La voiture était vraiment parfaite, j’ai pu mettre mes roues où je le souhaitais et mon tour a été quasiment parfait. Maintenant je vais un peu savourer cette pole position avant de penser aux courses ! Ce n’est pas un circuit facile pour une traction et nous devrons gérer le lest de 60 kg, dont sont dispensées les deux voitures qualifiées juste derrière nous. »

Hugo Valente et sa Chevrolet du Campos Racing échouent aux portes du quinté final des qualifications et partira de la troisième ligne devant Ma Qing Hua, Tom Chilton, Tarquini et van Lagen. Le héro local Mato Homola impressionne pour ses débuts en WTCC en accédant à la Q2. Il y signe le 11e chrono et précède Mehdi Bennani.

Norbert Michelisz est pour sa part l’un des sérieux prétendant à avoir été éliminé dès la Q1. Il sera ainsi en 13e position devant John Filippi, Tom Coronel, Stefano D’Aste et Tiago Monteiro. Le champion argentin de Súper TC2000 Néstor Girolami termine 18e pour son baptême dans le championnat. Quant à Grégoire Demoustier, il ne put prendre part à cette session, sa Chevrolet ayant été trop sérieusement endommagée dans un accident survenu ce matin durant les Essais Libres 2.

Points de qualifications :
Yvan Muller : 5 pts
José María López : 4 pts
Sébastien Loeb : 3 pts
Rob Huff : 2 pts
Nicky Catsburg : 1 pts

Les ambitions de John Filippi de convertir sa pole position de la Course d’ouverture en un solide résultat à l’issue de la Course d’ouverture du meeting FIA WTCC Race of China ont été annihilées lorsqu’un contact a mis un terme à sa prestation dans le troisième tour sur le Shanghai International Circuit.

Nicky Catsburg est passé tout proche de perdre l’avantage de sa première ligne au départ de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, le week-end, en raison d’une étrange réaction en chaîne sur le Shanghai International Circuit.

Le Qatar constituera le prochain rendez-vous du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, désormais que l’annulation du meeting WTCC Race of Thailand, initialement prévu les 4, 5 et 6 novembre, a été confirmée.

Yvan Muller a débarqué en Chine à égalité de points avec Tiago Monteiro dans la lutte pour la médaille d’argent officieuse du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, mais il en est reparti avec 31 d’avance.

Le pilote LADA Gabriele Tarquini est convaincu qu’il aurait pu remporter sa 22e victoire en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme s’il n’avait pas été victime d’un contact avec Tom Chilton.

José María López s’est doublement illustré le week-end dernier dans le cadre du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, ayant remporté à l’issue de la Course principale du meeting en Chine son cinquième TAG Heuer Best Lap Trophy cette saison.