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Résumé des qualifications : Le champion López en pole du WTCC en Argentine

Résumé des qualifications : Le champion López en pole du WTCC en Argentine

07/03/2015 22:03

José María López s’élancera en pole position de la première manche de la saison 2015 du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme organisée sur l’Autódromo Termas de Río Hondo.

Le héro argentin, champion WTCC 2014, emmène la formation Citroën qui trusteront demain les deux premières lignes de la grille de départ de la Course 1 sur l’Autodromo Termas de Rio Hondo. Non content de décrocher la pole position de la première course de 13 tours qui se déroulera dimanche, López engrange 5 points au championnat Pilotes, une récompense du partenaire officiel du WTCC DHL.

“Une très agréable sensation”, confie Lopez, le plus rapide en Q3 avec 1”240 au volant de sa Citroën C-Elysée WTCC. “Peu importe votre position l’année précédente car les compteurs sont remis à zéro. Mais nous sommes sur le circuit que je connais le mieux et je peux me donner à 100%. Ce fut difficile aujourd’hui car il faisait très chaud, mais c’était important de débuter la saison de la sorte et gagner demain serait du domaine du rêve.”

Muller, qui fut le premier pilote à s’imposer en WTCC en Argentine, déclare : “J’étais seulement 8e à l’issue de la Q1 et j’ai vraiment eu du mal à trouver le bon équilibre. Dans ces conditions la 2e place est un bon résultat mais j’aurais aimé faire mieux. Je dois donc désormais m’atteler à prendre un meilleur départ que mes équipiers et rester devant eux. C’est toutefois plus facile à dire qu’à faire !”

Loeb aurait pu prétendre à mieux, mais une erreur dans le rapide virage n°11 en Q3 l’a contraint à revoir ses ambitions. “Vous devez attaquer si vous voulez être bien placé dans ce segment”, souffle le nonuple champion du monde des rallyes. “C’est ce que j’ai essayé de faire, mais j’ai légèrement perdu l’arrière dans l’une des portions les plus rapides du circuit et j’ai mis les quatre roues en dehors de la piste.”

Le Chinois Ma Qing Hua se distingua en signant le meilleur chrono de la Q2 mais ne put faire mieux que ses équipiers chez Citroën sur le seul tour possible en Q3. Il s’élancera 4e  devant Monteiro, le premier pilote Honda, et Tom Chilton, meilleur chrono du Trophée Yokohama et le plus haut placé des pilotes Chevrolet.

Les deux courses de 13 tours débuteront respectivement à 15h15 (19h15 en France) et 16h30. Elles seront diffusées en direct sur la chaîne argentine Fox Sport 1, TV Publica et Canal 12 à Córdoba. Eurosport retransmettra les deux manches en live sur en Europe et en Asie, alors que 90 chaînes la retransmettrons par ailleurs aux quatre coins du monde.

Points récoltés en qualifications
José María López : 5pts
Yvan Muller : 4
Sébastien Loeb : 3
Ma Qing Hua : 2
Tiago Monteiro : 1

Les Volvo S60 Polestar TC1 de l’équipe Polestar Cyan Racing rouleront sans aucun poids supplémentaire lors de la reprise du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme en Argentine la semaine prochaine (5 au 7 août).

Le pilote du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, Nicky Catsburg, va mettre ses talents de pilote d’endurance à l’épreuve et va tenter de remporter les 24 Heures de Spa-Francorchamps, en Belgique, pour la deuxième fois de suite ce week-end.

Alors qu’il est en route pour un troisième titre en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme avec son équipe, Citroën, José María López parle de Messi, Fangio et de steak avant la WTCC Race of Argentina qui se tiendra du 5 au 7 août.

LADA Sport Rosneft s’est préparé pour la WTCC Race of Argentina en menant trois jours d’essais en Espagne.

Mehdi Bennani s’est imposé pour la deuxième fois de sa carrière en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, à l’issue d’une course sensationnelle pendant laquelle Chillton est remonté de la 10ème à la deuxième place, pour offrir un doublé à Sébastien Loeb Racing.

Alors que José María López était occupé à battre des records en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, Thed Björk inscrivait lui aussi son nom dans l’histoire lors de la WTCC Race of Hungary en avril dernier.