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Résumé des qualifications : Le champion López en pole du WTCC en Argentine

Résumé des qualifications : Le champion López en pole du WTCC en Argentine

07/03/2015 22:03

José María López s’élancera en pole position de la première manche de la saison 2015 du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme organisée sur l’Autódromo Termas de Río Hondo.

Le héro argentin, champion WTCC 2014, emmène la formation Citroën qui trusteront demain les deux premières lignes de la grille de départ de la Course 1 sur l’Autodromo Termas de Rio Hondo. Non content de décrocher la pole position de la première course de 13 tours qui se déroulera dimanche, López engrange 5 points au championnat Pilotes, une récompense du partenaire officiel du WTCC DHL.

“Une très agréable sensation”, confie Lopez, le plus rapide en Q3 avec 1”240 au volant de sa Citroën C-Elysée WTCC. “Peu importe votre position l’année précédente car les compteurs sont remis à zéro. Mais nous sommes sur le circuit que je connais le mieux et je peux me donner à 100%. Ce fut difficile aujourd’hui car il faisait très chaud, mais c’était important de débuter la saison de la sorte et gagner demain serait du domaine du rêve.”

Muller, qui fut le premier pilote à s’imposer en WTCC en Argentine, déclare : “J’étais seulement 8e à l’issue de la Q1 et j’ai vraiment eu du mal à trouver le bon équilibre. Dans ces conditions la 2e place est un bon résultat mais j’aurais aimé faire mieux. Je dois donc désormais m’atteler à prendre un meilleur départ que mes équipiers et rester devant eux. C’est toutefois plus facile à dire qu’à faire !”

Loeb aurait pu prétendre à mieux, mais une erreur dans le rapide virage n°11 en Q3 l’a contraint à revoir ses ambitions. “Vous devez attaquer si vous voulez être bien placé dans ce segment”, souffle le nonuple champion du monde des rallyes. “C’est ce que j’ai essayé de faire, mais j’ai légèrement perdu l’arrière dans l’une des portions les plus rapides du circuit et j’ai mis les quatre roues en dehors de la piste.”

Le Chinois Ma Qing Hua se distingua en signant le meilleur chrono de la Q2 mais ne put faire mieux que ses équipiers chez Citroën sur le seul tour possible en Q3. Il s’élancera 4e  devant Monteiro, le premier pilote Honda, et Tom Chilton, meilleur chrono du Trophée Yokohama et le plus haut placé des pilotes Chevrolet.

Les deux courses de 13 tours débuteront respectivement à 15h15 (19h15 en France) et 16h30. Elles seront diffusées en direct sur la chaîne argentine Fox Sport 1, TV Publica et Canal 12 à Córdoba. Eurosport retransmettra les deux manches en live sur en Europe et en Asie, alors que 90 chaînes la retransmettrons par ailleurs aux quatre coins du monde.

Points récoltés en qualifications
José María López : 5pts
Yvan Muller : 4
Sébastien Loeb : 3
Ma Qing Hua : 2
Tiago Monteiro : 1

Les ambitions de John Filippi de convertir sa pole position de la Course d’ouverture en un solide résultat à l’issue de la Course d’ouverture du meeting FIA WTCC Race of China ont été annihilées lorsqu’un contact a mis un terme à sa prestation dans le troisième tour sur le Shanghai International Circuit.

Nicky Catsburg est passé tout proche de perdre l’avantage de sa première ligne au départ de la Course principale du meeting FIA WTCC Race of China, le week-end, en raison d’une étrange réaction en chaîne sur le Shanghai International Circuit.

Le Qatar constituera le prochain rendez-vous du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, désormais que l’annulation du meeting WTCC Race of Thailand, initialement prévu les 4, 5 et 6 novembre, a été confirmée.

Yvan Muller a débarqué en Chine à égalité de points avec Tiago Monteiro dans la lutte pour la médaille d’argent officieuse du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, mais il en est reparti avec 31 d’avance.

Le pilote LADA Gabriele Tarquini est convaincu qu’il aurait pu remporter sa 22e victoire en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme s’il n’avait pas été victime d’un contact avec Tom Chilton.

José María López s’est doublement illustré le week-end dernier dans le cadre du Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, ayant remporté à l’issue de la Course principale du meeting en Chine son cinquième TAG Heuer Best Lap Trophy cette saison.