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Bennani poursuit l’aventure WTCC avec le Sébastien Loeb Racing

Bennani poursuit l’aventure WTCC avec le Sébastien Loeb Racing

12/12/2014 16:50

Mehdi Bennani repart à l’assaut de la victoire en WTCC en 2015, mais il pilotera cette fois une Citroën C-Elysée au sein de l’effectif du Sébastien Loeb Racing.

Le Marocain de 31 ans est un membre de la famille du WTCC depuis 2009 et quitte désormais l’écurie Proteam avec laquelle il a remporté son premier succès en Chine en octobre dernier.

« Je rejoins son team pour aller le plus haut possible ! », confie Bennani. « Après une saison positive marquée par une première victoire personnelle, la première pour le Maroc, nous avons prévu une bonne préparation. J’ai un rôle d’ambassadeur pour le Maroc et je suis ambitieux : mon objectif à terme, c’est de me battre pour le titre. C’est mon rêve ultime et cet engagement avec le Sébastien Loeb Racing doit me permettre de me rapprocher de ce statut. L’engouement au Maroc est de plus en plus important et je suis convaincu qu’il va être énorme en 2015 avec la Citroën C-Elysée alignée par le Sébastien Loeb Racing. »

Loeb, qui a débuté le WTCC en 2014 après avoir remporté 9 titres dans le championnat du monde des Rallyes, est heureux de s’être attaché les sevices de Bennani. « J’ai côtoyé et affronté Mehdi sur les circuits en 2014 et je connais sa compétitivité » explique le Français. « Mehdi possède une très bonne expérience du WTCC et son feedback sera utile à toute l’équipe. Le team a prouvé ses qualités depuis trois ans, certains de nos ingénieurs et mécaniciens ont déjà évolué en WTCC, donc il y a une grosse volonté de bien faire. Mehdi partage des valeurs fortes de notre écurie, telles que l’ambition et la combativité. Cet état d’esprit est capital dans un tel projet. Il est par ailleurs un véritable ambassadeur pour le Maroc et c’est important pour le Sébastien Loeb Racing d’étendre son image à l’international. »

Le team annoncera très prochainement l’identité de son deuxième pilote. Loeb, pour sa part, poursuit sa collaboration avec l’équipe officielle Citroën Racing et sera ainsi opposé à Bennani sur les 12 manches de la saison, parmi lesquelles l’épreuve à domicile du Marocain, à Marrakech, du 17 au 19 avril.

Jeili Nekmouche, le Président de la fédération automobile marocaine (FRMSA) et Aly Horma, PDG du Grand Prix de Marrakech, déclarent : « C’est fantastique que Mehdi construise sur ses bases victorieuses en WTCC en rejoignant le Sébastien Loeb Racing. Nous devons désormais être attentif à la nouvelle génération de pilotes marocains et nous sommes très heureux que Mehdi ait accepté d’être l’ambassadeur des jeunes kartmen sur les circuits à travers le Maroc. »

Ma Qing Hua reviendra en FIA World Touring Car Championship lors de la WTCC Race of Macau au volant d’une Citroën du Sébastien Loeb Racing. Ce faisant, il renouera un partenariat qui avait engendré deux victoires dont l’une fut la première d’un pilote chinoise dans un championnat du monde de la FIA.

Ryo Michigami a révélé quelques-uns des challenges auxquels il a dû faire face – et à surmonter – depuis qu’il a fait ses débuts en WTCC il y a douze mois.

WTCC Q&R : Julie Lespagnol

20/09/2017 18:00 - 2017

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Norbert Nagy  va rejoindre trois rivaux dans un dernier face-à-face final pour l’obtention de la couronne du FIA European Touring Car Cup après les deux courses de Zolder en Belgique.