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Course principale WTCC : Michelisz gagne, crève-cœur pour Catsburg

Course principale WTCC : Michelisz gagne, crève-cœur pour Catsburg

16/07/2017 21:57

Norbert Michelisz a décroché avec réussite sa deuxième victoire consécutive dans une Course Principale du FIA World Touring Car Championship, après l’abandon de Nicky Catsburg, qui menait confortablement avant d’endurer sa deuxième crevaison de la journée.

Catsburg (Polestar Cyan Racing) a converti sa Pole Position DHL en début de course en menant devant le duo de Castrol Honda World Touring Car Team composé de Michelisz et Tiago Monteiro. Le Néerlandais Catsburg semblait assuré d’une victoire jusqu’au septième des 13 tours de course, quand il a soudainement ralenti suite à une crevaison à l’avant-gauche. C’est une incroyable désillusion pour le pilote, qui avait aussi abandonné dans la Course d’Ouverture du jour suite à une crevaison survenue sur sa S60 dans le même virage.

Cela a permis à Michelisz de prendre la tête jusqu’au drapeau à damier, devant le leader du championnat Monteiro et la Volvo de Thed Björk. Monteiro était soulagé de conforter son avance de points après s’être fait une grosse frayeur dans le tour de sortie pour rejoindre la grille, quand il est sorti dans le bac à gravier mais a réussi à ramener sa Civic.

« J’ai été un peu chanceux avec la crevaison de Nicky », a déclaré Michelisz, qui avait aussi remporté la précédente Course Principale du WTCC à Vila Real. « Après ça, il s’agissait juste de contrôler le rythme. La voiture était géniale et c’était possible d’attaquer. C’est juste incroyable. »

« Même si je suis un peu déçu du week-end après ma crevaison à l’avant-gauche dans la Course d’Ouverture. Ce sont des points importants qui sont perdus pour le championnat. »

Le héros local Esteban Guerrieri a décroché la quatrième place avec sa Campos Racing Chevrolet, devant Medhi Bennani (Sébastien Loeb Racing), qui a résisté à l’Argentin Néstor Girolami après une bagarre spectaculaire.

Tom Chilton, qui a perdu la victoire dans la Course d’Ouverture en raison d’une pénalité, a terminé septième en dépit de dégâts subis au départ après un contact avec Guerrieri. Le vainqueur de la Course d’Ouverture, Yann Ehrlacher, a réalisé une nouvelle course solide en tenant en respect l’ancien Champion du monde WTCC Rob Huff, qui termine huitième.

Le WTCC 2017 reprendra du 13 au 15 octobre avec une course en Chine, sur le Shanghai International Circuit.

Rob Huff reste en lutte pour le titre FIA World Touring Car Championship mais il lui faudra inscrire de gros points lors de la reprise en Chine à l’automne après une frustrante course WTCC en Argentine, le week-end dernier, qui l’a relégué à 65 points du leader Tiago Monteiro.

Yann Ehrlacher, qui a remporté sa toute première victoire en FIA WTCC en Argentine le week-end dernier, est le neveu de 21 ans d’Yvan Muller, quadruple Champion WTCC.

Un nouveau format marque le retour très attendu de Macao au calendrier du FIA World Touring Car Championship en fin de saison.

Yann Ehrlacher a été applaudi et complimenté par ses concurrents après sa première victoire en FIA World Touring Car Championship.

Mehdi Bennani considère avoir plus que réussi la manche WTCC en Argentine en montant sur son troisième podium de 2017 pour rester fermement dans la lutte pour le titre du FIA World Touring Car Championship.

Le quadruple Champion WTCC Yvan Muller n’est pas surpris que son neveu, Yann Ehrlacher, se soit imposé en FIA World Touring Car Championship. Il a révélé qu’il s’attendait à voir le pilote de 21 ans monter sur la plus haute marche du podium.