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Flash Course 1 : López écrit l’Histoire en remportant la première course nocturne du WTCC

Flash Course 1 : López écrit l’Histoire en remportant la première course nocturne du WTCC

27/11/2015 20:19

Le Champion du Monde José María López égale son record de 10 victoires en une saison à l’issue de son triomphe dans la première des deux manches de la FIA WTCC DHL Race of Qatar. Une épreuve spectaculaire qui s’est déroulée sous le feu des projecteurs du Losail International Circuit près de Doha, la capitale.

Au volant de sa Citroën C-Elysée WTCC, López profite de sa pole position, présentée par DHL, pour mener de bout en bout après avoir résisté à une attaque, dans le premier virage, de son équipier Sébastien Loeb. Il est ensuite rapidement en mesure de s’adjuger une impressionnante victoire dans la toute première course nocturne du Championnat du Monde FIA des Voitures des Tourisme, devançant à l’arrivée Mehdi Bennani et Hugo Valente.

En remportant le classement du Trophée Yokohama tout en grimpant sur la deuxième marche du podium, Bennani s’élancera au départ de la seconde manche avec seulement deux points de retard sur Norbert Michelisz, son rival dans le championnat réservé aux pilotes indépendants.

Loeb, qui a occupé un temps la 3e place, occupe la 4e sous le drapeau ) damier après avoir dû céder à Valente dans le 2e tour au freinage du premier virage. Il harcela son compatriote 12 tours sans jamais pouvoir trouver l’ouverture, mais totalise désormais 12 points d’avance sur Yvan Muller dans la lutte pour le titre honorifique de vice-champion WTCC. Muller se classe en effet au 6e rang derrière Ma Qing Hua, tandis que Michelisz le talonne tout en précédant un autre pilote Honda, Tiago Monteiro, qui dépassa la LADA de Nicky Catsburg pour le gain de la 8e place dans l’avant-dernier tour.

Stefano D’Aste complète le top 10. Quant à Gabriele Tarquini, il s’est rattrapé d’un tête à queue au départ pour déloger Nasser Al-Attiyah du 16e rang.

La deuxième manche de la WTCC DHL Race of Thailand partira à 22h40 locales.

Tom Coronel entre dans la trêve estivale du FIA World Touring Car Championship avec un état d’esprit confiant, après avoir remis sa saison sur des bons rails en Argentine.

Le leader du FIA World Touring Car Championship, Tiago Monteiro, apparaît dans la version portugaise de Cars 3, le dernier-né de la franchise Cars produite par Pixar Animation Studios pour Walt Disney Pictures.

Zsolt Dávid Szabó a fait ses débuts en FIA World Touring Car Championship le week-end denrier en Argentine, et souligne son désir de revenir en piste lorsque le WTCC 2017 reprendra en Chine, à la mi-octobre.

Nicky Catsburg prévoit d’aider son coéquipier du Polestar Cyan Racing, Thed Björk, dans sa quête de titre en FIA World Touring Car Championship, après avoir perdu ses propres espoirs avec un double résultat vierge en Argentine ce mois-ci.

Rob Huff reste en lutte pour le titre FIA World Touring Car Championship mais il lui faudra inscrire de gros points lors de la reprise en Chine à l’automne après une frustrante course WTCC en Argentine, le week-end dernier, qui l’a relégué à 65 points du leader Tiago Monteiro.

Yann Ehrlacher, qui a remporté sa toute première victoire en FIA WTCC en Argentine le week-end dernier, est le neveu de 21 ans d’Yvan Muller, quadruple Champion WTCC.