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Lapierre, star du Mans, se voit offrir sa chance avec LADA en WTCC

Lapierre, star du Mans, se voit offrir sa chance avec LADA en WTCC

28/08/2015 15:06

Nicolas Lapierre débutera dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme lors de la prochaine manche au Japon après avoir signé un contrat avec LADA Sport Rosneft pour la fin de la saison 2015.

Lapierre, 31 ans, prendra le baquet de la Vesta TC1 de Jaap van Lagen dès la JVC KENWOOD WTCC Race of Japan qui se déroulera sur le Twin Ring Motegi du 11 au 13 septembre prochain.

Le Français disputera ensuite les trois meetings suivants, qui se succèderont de la Chine au Qatar, en passant par la Thaïlande, et espère marquer les esprits au volant de cette LADA introduite cette saison.

Le Britannique Rob Huff, Champion du Monde 2012, et le débutant hollandais Nicky Catsburg complèteront l’effectif de LADA.

Lapierre a d’ores et déjà connu le succès en Formule 3, A1 GP et GP2, et il a remporté la catégorie LMP2 lors de la dernière édition des 24 Heures du Mans. Il a participé à des essais concluants avec LADA sur le Circuit Paul Ricard, fin juin, où il impressionna par son retour technique et ses performances derrière le volant. Il ne sera par ailleurs pas étranger aux fans japonais puisqu’il portait les couleurs de Toyota dans le Championnat du Monde d’Endurance.

François Ribeiro, Manager Général du WTCC, confie : « C’est une bonne nouvelle pour LADA Sport Rosneft et pour le WTCC de bénéficier de la présence de Nicolas Lapierre sur les grilles de départs. Son expérience et ses compétences techniques, acquises en monoplaces et en sport-prototypes, sera très profitable à LADA et aux ingénieurs de son partenaire ORECA qui pourront ainsi accélérer le développement de la Vesta TC1. Tout le monde connait en effet les performances de Nicolas, et ses capacités à emmener l’équipe dans la bonne direction aux côtés de Rob et Nick. La décision de LADA de s’offrir les services de Nicolas démontre une nouvelle fois ses ambitions et je pense qu’il en sera récompensé. »

Tom Coronel entre dans la trêve estivale du FIA World Touring Car Championship avec un état d’esprit confiant, après avoir remis sa saison sur des bons rails en Argentine.

Le leader du FIA World Touring Car Championship, Tiago Monteiro, apparaît dans la version portugaise de Cars 3, le dernier-né de la franchise Cars produite par Pixar Animation Studios pour Walt Disney Pictures.

Zsolt Dávid Szabó a fait ses débuts en FIA World Touring Car Championship le week-end denrier en Argentine, et souligne son désir de revenir en piste lorsque le WTCC 2017 reprendra en Chine, à la mi-octobre.

Nicky Catsburg prévoit d’aider son coéquipier du Polestar Cyan Racing, Thed Björk, dans sa quête de titre en FIA World Touring Car Championship, après avoir perdu ses propres espoirs avec un double résultat vierge en Argentine ce mois-ci.

Rob Huff reste en lutte pour le titre FIA World Touring Car Championship mais il lui faudra inscrire de gros points lors de la reprise en Chine à l’automne après une frustrante course WTCC en Argentine, le week-end dernier, qui l’a relégué à 65 points du leader Tiago Monteiro.

Yann Ehrlacher, qui a remporté sa toute première victoire en FIA WTCC en Argentine le week-end dernier, est le neveu de 21 ans d’Yvan Muller, quadruple Champion WTCC.