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Les meilleurs souvenirs de 2015. Par les reporters du WTCC

Les meilleurs souvenirs de 2015. Par les reporters du WTCC

30/12/2015 12:00

Le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme a laissé des souvenirs intenses en 2015. Cinq journalistes couvrant l’action durant la saison livrent ainsi leur verdict.

Stéphane Barbé, L’Equipe : « Sans aucun doute la dernière apparition de Seb avec Citroën, au Qatar, au terme de la course 2. Tous les membres de l’équipe ce sont réunis à l’entrée de la pit-lane pour l’accueillir à sa sortie de voiture. Ils l’ont ovationné, applaudi, et l’ont chaleureusement serré dans leurs bras. Seb été assez surpris, embarrassé, et ce qui m’a marqué (avec un sourire sur son visage), c’est lorsqu’il a levé les bras en leur signifiant : « merci, mais arrêtez ! », car il était tout proche des larmes. C’était très intense de se trouver là en cet instant. »

Eric Bellegarde, AUTOhebdo : « Ce que je retiens de 2015, c’est l’aisance de Pechito qui a littéralement survolé les qualifications au Nürburgring. Mais aussi car j’ai eu la chance d’effectuer un tour en passager de Seb Loeb dans la C-Élysée WTCC. Juste impressionnant. »

Alexandra Beny, Record : « Mon meilleur souvenir restera la retour du Portugal au calendrier WTCC, Vila Real accueillant pour la première fois le championnat. Une belle initiative de l’organisation car la ville est située au nord du pays et elle n’est pas seulement réputée pour sa gastronomie, mais également pour sa passion du sport automobile.Cela s’est vérifié, car malgré les fortes chaleurs, le public a répondu présent, en provenance de différentes régions à en croire les réservations hôtelières qui affichaient complet. Tiago Monteiro, seul pilote portugais engagé dans la compétition, fut à ce titre la véritable tête d’affiche de ce meeting. Originaire de Porto, il a naturellement profité d’un fort soutien des fans. La chance ne fut malheureusement pas de son côté puisqu’après avoir décroché la 5e place en Course 1, il termina la seconde dans le mur, au départ, après avoir été pris en sandwich entre deux LADA. Quel dommage. Cette manche fut cependant très positive. Il faut certes aplanir certaines portions de la piste, mais la difficulté de son tracé, la beauté du paysage, et l’hospitalité des locaux ont définitivement placé Vila Real sur la carte des destinations phares du WTCC. »

Michael Brautigam, Motorsport Aktuell : « Avec seulement 20 tours d’expérience du circuit de Nürburgring, José María López a véritablement marqué les esprits sur l’une des pistes les plus difficiles au monde, dominant tous ses rivaux en Course 1. Ce fut un moment spécial d’observer Pechito survoler la Nordschleife, car même aujourd’hui, la maîtriser demande des années. Rouler à fond en ne commettant pas la moindre erreur pour votre première course, c’est la preuve d’un incroyable talent ! »

Stefan Ziegler, Motorsport.com : « L’escale sur la Nürburgring Nordschleife fut un moment fort. Le projet de ramener un championnat du monde sur le « Ring » semblait trop beau pour y croire. Mais lorsque les voitures sont entrées en piste, j’ai pu prendre la mesure d’un tel évènement et constaté à quel point c’était la meilleure chose qui pouvait arriver au championnat. Le WTCC s’est trouvé un nouveau rendez-vous phare, et pas n’importe lequel ! »

Tom Coronel entre dans la trêve estivale du FIA World Touring Car Championship avec un état d’esprit confiant, après avoir remis sa saison sur des bons rails en Argentine.

Le leader du FIA World Touring Car Championship, Tiago Monteiro, apparaît dans la version portugaise de Cars 3, le dernier-né de la franchise Cars produite par Pixar Animation Studios pour Walt Disney Pictures.

Zsolt Dávid Szabó a fait ses débuts en FIA World Touring Car Championship le week-end denrier en Argentine, et souligne son désir de revenir en piste lorsque le WTCC 2017 reprendra en Chine, à la mi-octobre.

Nicky Catsburg prévoit d’aider son coéquipier du Polestar Cyan Racing, Thed Björk, dans sa quête de titre en FIA World Touring Car Championship, après avoir perdu ses propres espoirs avec un double résultat vierge en Argentine ce mois-ci.

Rob Huff reste en lutte pour le titre FIA World Touring Car Championship mais il lui faudra inscrire de gros points lors de la reprise en Chine à l’automne après une frustrante course WTCC en Argentine, le week-end dernier, qui l’a relégué à 65 points du leader Tiago Monteiro.

Yann Ehrlacher, qui a remporté sa toute première victoire en FIA WTCC en Argentine le week-end dernier, est le neveu de 21 ans d’Yvan Muller, quadruple Champion WTCC.