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López était programmé pour gagner, assure son ancien boss en WTCC

López était programmé pour gagner, assure son ancien boss en WTCC

04/08/2015 12:00

Dès lors qu’il est apparu dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, José María López était destiné à rencontrer la gloire.

C’est ce qu’affirme Dominik Greiner, qui était il y a deux ans (le 4 août) à la tête de l’écurie qui lui permit de s’imposer dès ses débuts en WTCC.

Greiner manageait en effet le team Wiechers-Sport qui alignait la BMW de l’Argentin à Termas de Río Hondo en 2013. Il fut immédiatement impressionné par les capacités de l’ancien pilote d’essais de Formule 1.

« Connaissant son palmarès, je m’attendais à ce qu’il soit bon, mais pas à ce point, se souvient-il. La BMW que nous engagions n’était pas très compétitive et nous espérions simplement bien figurer au Trophée Yokohama, rien de plus. Il se classa 12e des tests du vendredi, mais il ne lâcha ensuite jamais le Top-5. Il a superbement piloté et nous étions ravis de sa victoire. »

Greiner (le troisième en partant de la gauche), se remémore également son implication. « Il m’envoyait des SMS tard dans la nuit pour me donner son ressenti et ses souhaits de réglages. Il était exigeant au travail et restait jusque très tard au circuit. Et il est toujours comme ça aujourd’hui. »

Après avoir terminé 5e de la Course 1, il remporta ensuite la victoire, devant une foule en délire, pour ce qui constituait alors un one-shot en remplacement du Suisse Freddy Barth.

En fin de saison il signa un contrat avec Citroën et décrocha ensuite la couronne de champion en 2014, participant ainsi au titre de Citroën chez les Constructeurs.

« C’était une unique apparition mais il attendait bien plus. J’ai donc été très heureux d’apprendre qu’il avait signé avec Citroën, et fier pour notre équipe qu’il ait pu être remarqué de la sorte« , conclut Greiner.

Avant que ne soit organisée la JVC KENWOOD WTCC Race of Japan, le mois prochain, López mène au classement avec une avance de 55 points.

Tom Coronel entre dans la trêve estivale du FIA World Touring Car Championship avec un état d’esprit confiant, après avoir remis sa saison sur des bons rails en Argentine.

Le leader du FIA World Touring Car Championship, Tiago Monteiro, apparaît dans la version portugaise de Cars 3, le dernier-né de la franchise Cars produite par Pixar Animation Studios pour Walt Disney Pictures.

Zsolt Dávid Szabó a fait ses débuts en FIA World Touring Car Championship le week-end denrier en Argentine, et souligne son désir de revenir en piste lorsque le WTCC 2017 reprendra en Chine, à la mi-octobre.

Nicky Catsburg prévoit d’aider son coéquipier du Polestar Cyan Racing, Thed Björk, dans sa quête de titre en FIA World Touring Car Championship, après avoir perdu ses propres espoirs avec un double résultat vierge en Argentine ce mois-ci.

Rob Huff reste en lutte pour le titre FIA World Touring Car Championship mais il lui faudra inscrire de gros points lors de la reprise en Chine à l’automne après une frustrante course WTCC en Argentine, le week-end dernier, qui l’a relégué à 65 points du leader Tiago Monteiro.

Yann Ehrlacher, qui a remporté sa toute première victoire en FIA WTCC en Argentine le week-end dernier, est le neveu de 21 ans d’Yvan Muller, quadruple Champion WTCC.