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Récap de la saison : Honda monopolise le podium et López s’empare du titre WTCC au Japon

Récap de la saison : Honda monopolise le podium et López s’empare du titre WTCC au Japon

28/12/2016 06:00

Norbert Michelisz mène un triplé Honda sur les terres du constructeur japonais, tandis que José María López est sacré Champion FIA des Voitures de Tourisme au terme des deux courses animées organisées sur le Twin Ring Motegi, théâtre du meeting WTCC JVCKENWOOD Race of Japan, le 4 septembre.

Après avoir terminé quatrième de la Course d’Ouverture, l’Argentin menait dans la deuxième course, s’étant élancé depuis la pole position, mais se laissa surprendre par son coéquipier Yvan Muller dans les derniers tours. Cette deuxième place est cependant suffisante pour lui offrir son troisième titre de champion WTCC.

Les pilotes Sébastien Loeb Racing, Tom Chilton et Mehdi Bennani, ont pour leur part partagé les honneurs en Trophée WTCC, tandis que Rob Huff et Tiago Monteiro ont complété le podium de la Course d’Ouverture derrière Michelisz. Le Portugais a également pris la dernière marche sur le podium de la deuxième manche.

Néstor Girolami a marqué son retour en WTCC par une cinquième place en Course principale pour le compte du Polestar Cyan Racing, tandis que Nicky Catsburg et Gabriele Tarquini ont inscrits des points pour LADA. López s’est également adjugé le Trophée TAG Heuer Best Lap pour son tour bouclé en 1m58,061s en Course Principale.

FAITS DE COURSES :
Pole Position DHL Course d’ouverture : Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)
Victoire Course d’ouverture : Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)
Pole Position DHL Course principale : José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
Victoire Course principale : Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)
TAG Heuer Best Lap Trophy : José María López (Citroën C-Elysée WTCC) 1m58.061s
Victoire WTCC Trophy Course d’ouverture : Tom Chilton (Citroën C-Elysée WTCC)
Victoire WTCC Trophy Course principale : Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
Manufacturers Against the Clock (WTCC MAC3) : Team Citroën

La première demi-saison du FIA World Touring Car Championship a connu une conclusion spectaculaire à Vila Real dimanche dernier, lorsque qu’une page d’histoire a été écrite, et des millions de personnes ont suivi l’action de la WTCC Race of Portugal sur les réseaux sociaux.

Mener une course du FIA World Touring Car Championship pour la première fois fut « une belle sensation » pour Ryo Michigami, dont le seul regret est que cela n’a pas duré assez longtemps.

Thed Björk a expliqué qu’avoir deux pilotes en lice pour le titre dans la même écurie ne peut que le rendre plus fort alors qu’il aspire à devenir le premier pilote suédois à remporter le FIA World Touring Car Championship.

Norbert Michelisz a promis une deuxième moitié de saison « pleine d’action » en FIA World Touring Car Championship après qu’il s’est remis en selle dans la lutte pour le titre avec une victoire dans la Course Principale de la FIA WTCC Race of Portugal dimanche dernier.

Le pilote du Zengo Motorsport, Daniel Nagy, est revenu sur la scène de ses débuts en FIA World Touring Car Championship il y a 12 mois, à l’occasion de la venue du WTCC à Vila Real le week-end dernier.

Nestor Girolami espère que la malchance va commencer à l’épargner en FIA World Touring Car Championship, et ce dès la prochaine course, qu’il disputera à domicile en Argentine le mois prochain.